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Los estudios microtomográficos de abejas realizados por un profesor de la Universidad de Granada inspiran a un robot en Oxford para crear obras de arte

Javier Alba-Tercedor, catedrático de Zoología de la UGR, también colaboró en 2017 con la empresa canadiense de efectos visuales BUF realizando estudios microtomográficos de escarabajos para la película ‘Blade Runner 2049’ , por los que obtuvieron el Oscar a los mejores efectos especiales

Los estudios microtomográficos (una técnica similar a la que los médicos usan para estudiar el cuerpo humano, pero con una resolución infinitamente mayor) de abejas realizados por Javier Alba-Tercedor, catedrático de Zoología de la Universidad de Granada, han inspirado a un robot diseñado en Oxford (Reino Unido) para crear obras de arte.

En el departamento de Zoología de la Universidad de Granada, el profesor Alba-Tercedor viene trabajando desde hace años para desvelar los secretos de la anatomía de pequeños animales mediante microtomografía.

Sus resultados, publicados en revistas científicas de primer nivel, a la vez que suponen nuevos descubrimientos, están produciendo imágenes y videos de gran calidad visual (http://youtube.com/albatercedor), lo que le han valido diferentes premios y reconocimiento internacional.

Consciente del impacto de sus resultados, el catedrático de la UGR hizo una publicación describiendo a la microtomografía como una herramienta a caballo entre la investigación, el arte y la educación. En el año 2017, incluso, colaboró con la empresa canadiense de efectos visuales BUF realizando estudios microtomográficos de escarabajos que sirvieron de base para la animación que la empresa hizo en la película ‘Blade Runner 2049’, un trabajo por el que obtuvieron el Oscar a los mejores efectos especiales.

El catedrático de Zoología de la UGR proporcionó imágenes microtomográficas 3D de alta resolución para la creación de efectos visuales y la animación de escarabajos en una de las escenas de este film, dirigido por Denis Villeneuve y coprotagonizado por Harrison Ford.

Ahora, en Oxford, impulsado por el galerista Aidan Meller, usando procesos y algoritmos de inteligencia artificial desarrollados por diferentes científicos, han creado un robot hiperrealista llamado Ai-Da, con apariencia femenina humana, capaz de ver a través de las cámaras instaladas en sus ojos, y dibujar y crear obras de arte con la mano.

Un proyecto robótico

Los estudios microtomográficos sobre abejas realizados por el profesor Alba-Tercedor llamaron la atención de Lucy Seal, investigadora del proyecto robótico y responsable de una exposición sobre el mismo (https://www.dezeen.com/2019/06/14/ai-robot-ai-da-artificial-intelligence-art-exhibition/). Seal se sintió atraída por los resultados, y por la preocupación mundial sobre la conservación de las abejas, quiso incluirlas en la exposición y contactó con la Universidad de Granada, solicitando escaneos y un modelo 3D de una abeja en alta resolución.

Con esta base, con la ayuda del artista digital Alexander Kafoussias, realizaron una impresión en bronce de una abeja que el robot Ai-Da interpretó y dibujó, haciendo sucesivas deformaciones que han sido impresas en bronce y ahora se exponen en la Galería Meller de Oxford (https://www.ai-darobot.com/).

En Oxford, se exponen estas esculturas en bronce, bajo el título “Abeja distorsionada, 2019” con la siguiente cartela explicativa:

Ai-Da dibuja una abeja, como inicio de una compleja cadena de procesos artísticos, que involucra Arte, Matemáticas, Inteligencia Artificial (IA), y Ciencia en un enfoque de multidisciplinar. Las coordenadas del dibujo son tomadas por el artista digital Alex Kaufoussais y en capas sobre una imagen digital 3D de una abeja. Esta imagen está tomada de un micro-CT scan (Prof. Dr. Javier Alba-Tercedor, Universidad de Granada).

Luego usamos inteligencia de enjambres de AI para incorporar preocupaciones sobre los efectos negativos de los pesticidas en las esculturas: miramos los ‘Girasoles’ y ‘Almendros en for’ de Van Gogh e imaginamos una abeja viajando alrededor de las flores pintadas, y luego miró la ‘La caída de los ángeles rebeldes’ de Bosch, y imaginé a la abeja viajando por el paisaje árido e infernal. Usando el algoritmo de las abejas AI, Dr. Marco Castellani (Universidad de Birmingham) realizó pruebas hipotéticas a partir de las coordenadas de lo imaginado que muestran cómo el tamaño reducido del enjambre afecta negativamente la eficiencia del algoritmo, representando el poder reducido de las habilidades de forrajeo de la colmena cuando los pesticidas interrumpen el número de forrajeras.

Junto con las coordenadas del dibujo de Ai-Da, estas salidas de datos de AI fueron utilizadas por Alex Kaufoussais para distorsionar creativamente la escultura digital original de la abeja, lo que da como resultado un arte digital en 3D que posteriormente funde en bronce usando moldes impresos en 3D y técnicas tradicionales de fundición en bronce.

Esta escultura involucra a un humanoide que puede dibujar, un amplio equipo de personas y varias IA y prácticas digitales y mecánicas, reflejando la extensa red de capas interdependientes que componen las realidades que diariamente vivimos.

Colaboradores: Ai-Da, Aidan Meller, Lucy Seal, Salaheldin Al Abd, Ziad Abass, Alex Kaufoussais,

Javier Alba-Tercedor, Marco Castellani, Tim Milward

El profesor Alba-Tercedor expresa su satisfacción por esta nueva colaboración, “en la que se demuestra que la Ciencia no está regida con la belleza, y en donde se manifiesta que las fronteras del conocimiento no existen cuando se intercambian y entran en colaboración disciplinas aparentemente muy distantes”.

Referencias bibliográficas:

  1. Alba-Tercedor J, Bartomeus I. Micro-CT as a tool straddling scientist research, art and education. Study of Osmia sp., a mason bee (Insecta, Hymenoptera: Megachilidae). Bruker Micro-CT Users Meeting 2016. 2016. pp. 74–91.
  2. Alba-Tercedor J, Buffin P, Robert J, Wise C, Lepine P. How the micro-CT helped the visual effects industry to win an Oscar in Hollywood: The case of the animated beetles appearing in the film Blade Runner 2049. Microsc Anal. 2019;33: 13–15. Available: https://www.microscopyebooks.com/Europe/2019/May/
  3. Alba-Tercedor J, Alba-Alejandre I. Comparing micro-CT results of insects with classical anatomical studies: The European honey bee (Apis mellifera Linnaeus, 1758) as a benchmark (Insecta: Hymenoptera, Apidae). Microsc Anal. 2019;3: 12-15 EU. Available: https://microscopy-analysis.com/article/january_19/comparing_classical_anatomical_studies_of_insects

Imágenes adjuntas:

El profesor de la UGR Javier Alba-Tercedor con el microtomógrafo Skyscan 1172. En la pantalla del ordenador se puede ver una imagen microtomográfica de una abeja libando sobre una flor, y al robot Aida mirándola, así como una de sus interpretaciones impresa en bronce.

Fotos de robot Aida, una de las pinturas modernistas inspirada en el modelo de abeja, e impresiones en bronce de sus interpretaciones, así como de sucesivas deformaciones (créditos: Victor Frankowski).

Contacto:

Javier Alba Tercedor

Departamento de Zoología

Facultad de Ciencias

Universidad de Granada

Tel.: 958818018

Correo electrónico: jalba@ugr.es