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Un scientifique espagnol reçoit un prix international pour une vidéo en 3D qui recrée un « voyage à l’intérieur » d’une cigale

Javier Alba-Tercedor, professeur de Zoologie de l’Université de Grenade, a reçu un prix au « Bruker micro-CT user meeting », célébré en Belgique, pour un travail réalisé moyennant une nouvelle technique connue comme microtomographie.

Un chercheur de l’Université de Grenade a reçu un prix au « Bruker micro-CT user meeting 2014 », un concours international célébré à Ostende, en Belgique, pour une vidéo en 3D qui recrée un « voyage à l’intérieur » d’un insecte (Homalodisca vitripennis, communément connue comme ‘cigale aux ailes cristallines’). Son travail, réalisé moyennant une nouvelle technique connue comme microtomographie, a reçu le prix à la meilleure vidéo scientifique de l’année.

Cette espèce présente un grand intérêt car il s’agit d’un insecte qui envahit les vignes et cause de graves pertes annuelles dans le monde entier en agissant comme vecteur et en transmettant aux plantes des maladies causées par des microorganismes.

La vidéo a été réalisée par Javier Alba-Tercedor, professeur de Zoologie de l’Université de Grenade, avec un microtomographe à haute résolution SkyScan 1172 acquis par son département en 2007 grâce à une aide en infrastructure subventionnée par le Fonds Européen de Développement Régional (FEDER).

Depuis lors, le professeur Alba-Tercedor a appris différentes techniques de préparation des échantillons, d’utilisation et de maniement aussi bien de l’instrument que du software, obtenant des résultats très satisfaisants grâce auxquels il a gagné plusieurs prix à la meilleure image et à la meilleure vidéo (2010, 2012, 2013 et 2014) du dénommé « Bruker-Micro CT Meeting ».

La microtomographie est une technique non invasive, très connue par la communauté scientifique en raison de son utilisation très courante en médecine. Dans le cas de la micro-CT, elle permet d’obtenir de hautes résolutions et, vu qu’il n’est pas nécessaire de modifier les échantillons, rend possible d’étudier des exemplaires précieux sans leur produire aucun dommage.

Grâce à cette nouvelle technique, le professeur de l’Université de Grenade est arrivé à enregistrer pendant plus de trente secondes (maximum de temps stipulé pour le concours) une vidéo dans laquelle il recrée les différentes parties du corps de la cigale avec une résolution de 1.45 micras par pixel, tout en montrant les différentes possibilités de la technique.

Avantages de la microtomographie

Le professeur Alba-Tercedor explique que la microtomographie présente de nombreux avantages par rapport à d’autres techniques similaires, comme la microscopie électronique à balayage. « Une fois scannés, les exemplaires peuvent être examinés par ordinateur sous n’importe quel angle. De plus, on peut également pratiquer des coupures virtuelles, similaires à celles appliquées dans les études classiques avec microtomes, mais sans avoir à les détruire. »

Le professeur de l’Université de Grenade souligne que cette technique a « d’innombrables applications intéressantes dans des disciplines scientifiques très diverses », comme la médecine, l’anthropologie ou l’archéologie, outre la propre zoologie.

Ce n’est pas en vain qu’Alba-Tercedor se définit comme « un zoologue spécialiste en écologie et en pollution des rivières qui a trouvé dans la microtomographie une nouvelle façon de s’enthousiasmer et de réaliser des recherches multidisciplinaires qui l’ont mené à collaborer avec des groupes de recherche du monde entier. » De fait, cette étude s’encadre dans une collaboration avec le docteur Wayne Hunter, du Département d’Agriculture des États-Unis (USDA) à Fort Pierce, en Floride.

La vidéo primée est disponible sur le site : http://youtu.be/RcPeotDsBK8

Référence bibliographique :

From the sample preparation to the volume rendering images of small animals: A step by step example of a procedure to carry out the micro-CT study of the leafhopper insect Homalodisca vitripennis (Hemiptera: Cicadellidae). In: Bruker Micro-CT Users Meeting 2014. pp:260-288. Ed. BrukermicroCT.Kontich, Belgium (ISBN: 9789081678100, ISSN: 2033-8031)

D’autres vidéos sur YouTube d’Alba-Tercedor: http://www.youtube.com/albatercedor

Images adjointes:

1. Image de la Homalodisca vitripennis, communément connue comme ‘cigale aux ailes cristallines’, obtenue par microtomographie.

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2. Le professeur Alba-Tercedor avec le microtomographe.

Contact : Javier Alba-Tercedor. Département de Zoologie de l’Université de Grenade. Tél.: 958 244015; courriel: jalba@ugr.es