Inicio / Historico

El Curiosity encuentra indicios de agua salada líquida en Marte

77122 Saber si Marte pudo haber contado o cuenta con un ambiente habitable es uno de los objetivos del robot Curiosity, que ha hallado ahora indicios de agua salada líquida (salmuera) en el planeta rojo, al menos en los primeros cinco centímetros del suelo del cráter Gale y durante la noche. Desde que el Curiosity (NASA) se posó en la superficie de Marte en agosto de 2012, ha enviando una batería de datos que muestra, entre otros, la presencia de fluctuaciones de metano en la atmósfera de este planeta o de nitrógeno en sedimentos.

 

Estos hallazgos podrían estar vinculados a una posible actividad biológica. Y es que del nitrógeno, por ejemplo, se sabe que es un elemento fundamental para la vida, también el agua.

Ahora, gracias al instrumento español REMS y al ruso DAN, el Curiosity constató que en el cráter Gale de Marte se cumplen las condiciones para que exista salmuera, agua cargada de sal.

Los resultados de este nuevo hallazgo se publican en la revista Nature Geoscience, en un artículo liderado por Javier Martín-Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (CSIC y la Universidad de Granada) y de la Universidad Lulea de Tecnología (Suecia).

“Esta es la primera vez que se constata una evidencia de que existen condiciones en Marte para que haya agua líquida”, detalló este investigador, quien no obstante precisó que estas condiciones ambientales se dan por la noche y no de día.

Esto se debe a que en Marte las diferencias entre el día y la noche son radicales: hasta 90 grados de diferencia en las temperaturas y una humedad relativa en el ambiente que puede variar entre el 100% de la noche y casi un 0%, durante el día.

CONDICIONES Según explicó el mencionado artículo, el robot ha recopilado durante un año marciano –que equivale a casi dos años terrestres–, y en nueve kilómetros, datos de humedad relativa, temperatura y presión.

Las sales de la superficie de Marte tendrían la capacidad de absorber el vapor de agua de la atmósfera durante la noche y especialmente en invierno, agua que se evaporaría después de la salida del sol, afirmó el investigador español.

El cráter Gale es uno de los lugares “menos probables” en Marte para que exista salmuera, debido a que es la zona más caliente y seca: “si la hay aquí, la puede haber en otros muchos lugares del planeta”, confirmó Alfred McEwen, de la Universidad de Arizona (EEUU) y co-autor de este estudio, según la NASA.

Este trabajo también ofrece una posible explicación a los desprendimientos de material que se han observado por todo el planeta y que suceden en los períodos más cálidos: según los autores, estos derrumbes podrían estar causados por los cambios de estado de las salmueras presentes en los materiales del suelo.

Descargar