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Un estudio genético abre las puertas al desarrollo de analgésicos contra el dolor neuropático, una de las patologías más incapacitantes que existen

Este estudio internacional, realizado gracias a una colaboración entre Harvard y la UGR, profundiza en las diferencias moleculares entre los síntomas más prevalentes del dolor neuropático y podría dar lugar al desarrollo de analgésicos mejores para tratarlo

Se estima que más de 500 millones de personas en el mundo padecen dolor neuropático

Una investigación conjunta entre la Universidad de Granada, Harvard, Universidad de California y Los Ángeles (UCLA), Université Laval y The Jackson Laboratory realizada en ratones ha estudiado el perfil de los cambios genéticos que ocurren tras una lesión nerviosa, para profundizar en el conocimiento de los mecanismos de generación del dolor neuropático, aquel provocado por lesiones en el sistema nervioso.

Cuando se produce una lesión del sistema nervioso, se genera un tipo de dolor muy particular, denominado dolor neuropático. Este tipo de dolor es una de las patologías crónicas más incapacitantes que existen, y se estima que la padecen más de 500 millones de personas en el mundo.

Durante el dolor neuropático, los estímulos sensoriales normales de tacto o temperatura (en particular al frío), que en una situación normal no deberían provocar dolor, se interpretan por nuestro sistema nervioso como si fueran sensaciones muy dolorosas. Esta respuesta anómala se denomina alodinia. No todos los pacientes muestran estos síntomas con la misma intensidad, de manera que hay pacientes con una marcada alodinia al frío, mientras que en otros predomina la alodinia al tacto.

En este estudio se demuestra que, mientras que la alodinia al frío es de origen exclusivamente neuronal, y en respuesta directa a la lesión nerviosa, la alodinia al tacto es consecuencia de una compleja interacción entre el sistema inmunológico y el sistema nervioso. Por lo tanto, las distintas manifestaciones del dolor neuropático tienen bases celulares diferentes, y los pacientes con una sintomatología predominante de alodinia al frío o al tacto podrían necesitar estrategias terapéuticas distintas.

Según el profesor del departamento de Farmacología de la UGR Enrique J. Cobos del Moral, que encabeza esta investigación, “profundizar en las diferencias moleculares entre los síntomas más prevalentes del dolor neuropático podría dar lugar al desarrollo de analgésicos mejores para tratar este tipo de dolor, dirigidos al tratamiento de los síntomas concretos de cada paciente”.

Este trabajo de investigación ha sido posible gracias al Programa de Reincorporación de Doctores del Vicerrectorado de Investigación y Transferencia de la UGR. Los resultados del estudio los publica la prestigiosa revista Cell Reports.

Referencia bibliográfica:

Mechanistic differences in neuropathic pain modalities revealed by correlating behavior with global expression profiling.

Cobos EJ, Nickerson C, Gao F, Chandran V, Bravo-Caparrós I, González-Cano R, Riva P, Andrews N, Latremoliere A, Seehus C, Perazzoli G, Nieto FR, Joller N, Painter M, Ma CHE, Omura T, Chesler EJ, Geschwind DH, Coppola G, Rangachari M, Woolf CJ, Costigan M.

Cell Reports, 22(5):1301–1312, 2018

Enlace: http://www.cell.com/cell-reports/fulltext/S2211-1247(18)30006-8

Imágenes adjuntas:

Analgésicos contra el dolor neuropático

Los miembros del grupo de investigación de la UGR que han participado en este trabajo. De izquierda a derecha, Gloria Perazzoli, Francisco R Nieto López, Inmaculada Bravo Caparrós y Enrique J Cobos del Moral.

Contacto:  

Enrique J. Cobos del Moral

Departamento de Farmacología de la Universidad de Granada

Teléfono: 958245160

Correo electrónico: ejcobos@ugr.es