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“Sierra Nevada. Una expedición al pico del Veleta desde los baños de Lanjarón (1859)”, nuevo libro de la UGR

El volumen, de Manuel Casado, con estudio preliminar de Cristóbal García Montoro y Manuel Titos Martínez, es una edición facsímil que proporciona una singular información sobre Sierra Nevada, tanto por su significación en la literatura sobre montañismo y excursionismo como por los valores literarios que encierra

La UGR acaba de publicar “Sierra Nevada. Una expedición al pico del Veleta desde los baños de Lanjarón (1859)”, un libro de Manuel Casado, con estudio preliminar de Cristóbal García Montoro y Manuel Titos Martínez, en edición facsímil, que supone un trabajo de gran interés por la información que proporciona sobre Sierra Nevada, tanto por su significación en la literatura sobre montañismo y excursionismo como por los valores literarios que encierra.

El libro, publicado por la Editorial Universidad de Granada (EUG) y Editorial Universidad de Málaga, proviene de la biblioteca “Cánovas del Castillo” de la Diputación Provincial de Málaga, donde se halla un pequeño volumen publicado en 1896 en la imprenta de Poch y Creixell de la misma ciudad, obra del médico, escritor y político malagueño Manuel Casado y Sánchez de Castilla (1824-1902), con el título “Sierra Nevada. Una expedición al Pico de Veleta desde los Baños de Lanjarón”.

Se trata de un trabajo de una extraordinaria rareza que nunca ha sido citado en la bibliografía específica sobre Sierra Nevada, ni aparece en el recopilatorio bibliográfico que elaboró Antonio Gallego para el libro del padre Ferrer, ni en el de Manuel Titos.

Un libro singular

Además de por su rareza, el libro es singular por otros motivos: por la fecha en que se realizó la “expedición” (1859), por el contexto viajero en el que se inserta, entre el final del ciclo romántico y el comienzo del ciclo montañero; por las características de su publicación, altamente complejas; por la identidad, apenas filtrada, de su acompañante; y, lógicamente, por el interés que ofrece la descripción de la propia excursión que se relata.

Manuel Casado Sánchez de Castilla, personaje relevante en los ámbitos cultural, científico y político del siglo XIX, escribió una extensa obra, apenas conocida. Entre sus publicaciones figura esta que nos ocupa, que fue redactada en 1859 y publicada al año siguiente en la prensa madrileña y más tarde también en la de Málaga.

La edición facsímil va precedida de un estudio preliminar redactado por Cristóbal García Montoro (Universidad de Málaga) y Manuel Titos Martínez (Universidad de Granada) en el que se estudia la vida y la obra de Manuel Casado y se analiza minuciosamente el texto.

Puede así constatarse la excepcionalidad de la obra de Casado como testimonio español en contraste con de los escritores extranjeros del romanticismo que peregrinaron a Granada y se sintieron atraídos por Sierra Nevada, y como precursor de los montañeros españoles y extranjeros que en las últimas décadas del siglo XIX escalaron la montaña granadina y publicaron sus experiencias. Asimismo se señalan los principales centros de interés de la obra y se subraya la información que proporciona en los aspectos geográfico, botánico, geológico e histórico.

El volumen, de 152 páginas, contiene además una cuidada selección de imágenes que incluye el retrato de Manuel Casado, grabados de Lanjarón –punto de partida de la expedición–, imágenes de los parajes de Sierra Nevada recorridos por los excursionistas en 1859 y un coetáneo plano general de Sierra Nevada. Igualmente, se incluye en este libro un pequeño texto introductorio y una semblanza biográfica del autor.

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